'Pasukan ini mempunyai hati saya': Lady Rebels merenung musim bersejarah

  Ketua jurulatih UNLV Lindy La Rocque memberi reaksi pada separuh masa pertama perlawanan bola keranjang kolej pusingan pertama ... Ketua jurulatih UNLV Lindy La Rocque memberi reaksi pada separuh masa pertama perlawanan bola keranjang kolej pusingan pertama menentang Michigan dalam Kejohanan NCAA wanita di Baton Rouge, La., Jumaat, 17 Mac 2023, (AP Photo/Matthew Hinton)  Pengawal Michigan, Leigha Brown (32) menembak menentang pusat UNLV Desi-Rae Young (23) pada separuh masa kedua permainan bola keranjang kolej pusingan pertama dalam Kejohanan NCAA wanita di Baton Rouge, La., Jumaat, 17 Mac 2023, ( Foto AP/Matthew Hinton)  Penyerang Michigan, Emily Kiser (33) dikasari oleh penyerang UNLV, Alyssa Brown (44) pada separuh masa kedua permainan bola keranjang kolej pusingan pertama dalam Kejohanan NCAA wanita di Baton Rouge, La., Jumaat, 17 Mac 2023, (AP Foto/Matthew Hinton)  's Alyssa Brown cheers after cutting a portion of the winning basket after the NCAA college ... Alyssa Brown dari UNLV bersorak selepas memotong sebahagian daripada bakul kemenangan selepas perlawanan kejohanan kejohanan bola keranjang kolej NCAA Mountain West menentang Wyoming pada hari Rabu, 8 Mac 2023, di Las Vegas. UNLV menang 71-60. (Foto AP/Ronda Churchill)  Pemain UNLV Lady Rebels, dari kiri, Alyssa Brown, Essence Booker, Kiara Jackson, Alyssa Durazo-Frescas dan Kenadee Winfrey, bertindak balas apabila pemain pilihan kejohanan dan lawan mereka didedahkan pada rancangan pemilihan NCAA semasa pesta menonton di Pusat Thomas & Mack Strip View Pavilion pada hari Ahad, 12 Mac 2023, di Las Vegas. (Jurnal Kajian Chase Stevens/Las Vegas) @csstevensphoto  Pengawal UNLV, Essence Booker (24) menggelecek semasa perlawanan bola keranjang kolej pusingan pertama dalam Kejohanan NCAA wanita di Baton Rouge, La., Jumaat, 17 Mac 2023. (AP Photo/Matthew Hinton)  Pengawal UNLV, Alyssa Durazo-Frescas (12) menggelecek semasa perlawanan bola keranjang kolej pusingan pertama dalam Kejohanan NCAA wanita di Baton Rouge, La., Jumaat, 17 Mac 2023. (AP Photo/Matthew Hinton)  Pengawal Michigan Elise Stuck (30) merembat ke atas pusat UNLV Desi-Rae Young, kiri, pada separuh masa kedua permainan bola keranjang kolej pusingan pertama dalam Kejohanan NCAA wanita di Baton Rouge, La., Jumaat, 17 Mac 2023, ( Foto AP/Matthew Hinton)  Pemain UNLV Lady Rebels, dari kiri, Alyssa Brown, Essence Booker, Kiara Jackson, Alyssa Durazo-Frescas dan Kenadee Winfrey, bertindak balas apabila pemain pilihan kejohanan dan lawan mereka didedahkan pada rancangan pemilihan NCAA semasa pesta menonton di Pusat Thomas & Mack Strip View Pavilion pada hari Ahad, 12 Mac 2023, di Las Vegas. Lady Rebels pilihan ke-11 dijadualkan menentang pilihan ke-6 Michigan. (Jurnal Kajian Chase Stevens/Las Vegas) @csstevensphoto

BATON ROUGE, La. — Berdiri di lorong di luar bilik persalinan UNLV mengikutinya pusingan pertama NCAA Tournament kalah kepada Michigan pada hari Jumaat , penyerang tahun kedua Alyssa Brown bergurau bahawa dia akan membuat refleksi emosi pada musim yang berakhir kurang daripada setengah jam yang lalu.



'Pasukan ini benar-benar mempunyai hati saya, sebenarnya,' katanya.



Dia berhenti seketika. Air mata mula bergenang di matanya. Seorang kakitangan sokongan menghulurkan beberapa tisu kepadanya.



Ia cukup jarang untuk satu musim untuk memenuhi potensinya, lebih jarang lagi untuk mengatasi banyak jangkaan paling liarnya. Oleh itu, apabila kempen istimewa seperti yang dialami Lady Rebels datang, semua yang orang yang terlibat boleh lakukan ialah menikmati dan menghargainya.

'Mereka sentiasa menyokong saya,' kata Brown. “Mereka mendorong saya untuk berada di tempat saya hari ini. Saya akan selamanya berterima kasih untuk kakitangan ini, untuk pasukan ini dan menjadi sebahagian daripada musim seperti ini.”



Musim bersejarah UNLV menulis semula kebanyakan buku rekod program. Lady Rebels 2022-23 memenangi rekod 31 perlawanan. Mereka tidak tewas dalam permainan Mountain West, menjadi pasukan kedua dalam sejarah persidangan itu untuk mencapai kejayaan itu dengan jadual 18 perlawanan. Mereka membuat penampilan Kejohanan NCAA kedua berturut-turut.

Lady Rebels membuat lebih banyak gol padang, lebih 3s dan merembat peratusan balingan percuma tertinggi dalam sejarah program.

'Kami mempunyai pasukan yang hebat,' kata La Rocque.



Di atas kertas, ia kelihatan seperti Lady Rebels bersedia untuk berlari besar memasuki musim ini. Kejohanan musim biasa dan kejohanan semasa kempen 2021-22 berakhir dengan hampir mengecewakan Arizona dalam Kejohanan NCAA, dan UNLV mengembalikan hampir setiap penyumbang utama.

Pengawal mata Essence Booker dan sayap veteran Justice Ethridge menggunakan kelayakan musim kelima mereka daripada wabak COVID-19. Pusat remaja Desi-Rae Young mendapat anugerah pemain terbaik tahun persidangan, dan penembak tajam dan pemain permulaan tahun kedua, Alyssa Durazo-Frescas kelihatan untuk mengorak langkah seterusnya.

UNLV juga mempunyai pengganti sedia untuk pemain permulaan Khayla Rooks yang berlepas dalam persidangan pemain keenam tahun ini Nneka Obiazor.

Lady Rebels memenangi tujuh perlawanan pertama mereka, walaupun terlepas La Rocque untuk beberapa perlawanan selepas itu dia bersalin hari sebelum musim bermula. UNLV akhirnya menghadapi beberapa kesukaran pada awal Disember. Ia kehilangan perlawanan pertamanya pada 3 Disember menentang Pasifik, kemudian kehilangan Obiazor akibat kecederaan lutut penghujung musim dalam latihan 6 Disember.

UNLV telah dibelasah oleh Negeri Oklahoma pada 18 Disember di Stillwater, Oklahoma, dalam perlawanan kedua terakhir musim bukan persidangan.

'Sungguh berbangga dengan perjuangan kami dan hanya dapat kekal bersama melalui banyak kesukaran sejak November, terus terang,' kata La Rocque.

Kekalahan UNLV kepada Oklahoma State adalah kekalahan terakhirnya sebelum tumbang kepada Michigan 71-59 dalam Kejohanan NCAA. La Rocque akhirnya memilih Brown untuk menggantikan Obiazor, dan Lady Rebels meneruskan kemenangan berturut-turut 22 perlawanan, mengikat satu lagi rekod program. Selesai 31-3.

Booker, Ethridge dan Young dinamakan seluruh Gunung West, La Rocque memenangi anugerah jurulatih terbaik tahun kedua dan pengawal tahun kedua Kiara Jackson menggantikan Obiazor sebagai pemain keenam tahun ini.

Penguasaan Lady Rebels meluas ke kejohanan persidangan. UNLV menumpaskan UNR, menangkis Negeri San Diego di separuh akhir dan berlayar ke kejuaraan melepasi pilihan kedua Wyoming. Young dinamakan MVP kejohanan selepas terlepas untuk mengulangi sebagai pemain terbaik persidangan itu.

Ethridge berkata rahsia kejayaan pasukan adalah keinginannya untuk melihat semua orang menang dan mendapat pengiktirafan. Dia berkata tidak pernah ada permusuhan antara rakan sepasukan.

'Saya fikir itu sesuatu yang sangat istimewa yang anda tidak dapati dalam banyak pasukan,' katanya.

Kini, Lady Rebels perlu bergerak ke hadapan sekali lagi, tetapi kali ini mereka akan kehilangan beberapa penyumbang penting. Booker, Ethridge dan Keyana Wilfred , suara bilik persalinan kunci, telah habis kelayakan mereka.

Jackson, Durazo-Frescas, Brown, penyumbang simpanan tahun kedua Kenadee Winfrey dan pelajar baru Jasmyn Lott, antara lain, mewakili generasi baharu yang akan cuba membantu Young menolak UNLV melepasi pusingan pertama March Madness buat kali pertama sejak 1991.

'Kami mempunyai pemain muda yang hebat,' kata La Rocque, 'yang mempunyai beberapa kasut besar untuk diisi.'

Hubungi wartawan Andy Yamashita di ayamashita@reviewjournal.com. Ikut @ANYamashita di Twitter.